Da Grécia para o mundo – as contribuições da cultura grega para a sociedade atual

Antiga Grécia
Muitos conceitos de Matemática, Artes e Medicina chegaram a nós através dos gregos. E tem uma outra coisa inusitada que a Grécia nos deixou. Confira.

A cultura grega antiga teve um dos impactos mais amplos e duradouros na civilização ocidental. A sociedade moderna está estabelecida sob muitos pilares que a Grécia construiu.

Quer ver alguns exemplos?

Matemática

Acredita-se que a Matemática grega – o estudo dos números e suas propriedades – teve origem com Tales de Mileto (585 AE), mas já era outrora compreendida durante os períodos gregos conhecidos como Civilização Minóica (3000 a 1100 AEC) e a Civilização Micênica (1700 a 1100 AEC). 

As constatações matemáticas feitas pelos gregos vieram de antigos estudos matemáticos mesopotâmicos e egípcios.

No antigo Egito, a Matemática não era aplicada como uma ciência teórica, mas como uma forma de resolver questões específicas do dia a dia.

Há registros de que os egípcios utilizavam adição, subtração, multiplicação e divisão e até mesmo Álgebra – a parte da Matemática onde encontramos as funções e as equações.

O mesmo ocorreu na Mesopotâmia – área que atualmente abrange o leste da Síria, o sudeste da Turquia e a maior parte do Iraque. A Matemática era parte integrante do treinamento dos escribas e a Geometria era essencial para a divisão de lotes de terras para fins agrícolas e de irrigação.

Foram os sumérios da Mesopotâmia (2900 a 2334 AEC) que documentaram o tempo com base no “conceito de 60”, isto é, um minuto equivale a 60 segundos e uma hora equivale a 60 minutos. Além disso, eles compreendiam adição, subtração, multiplicação, divisão, Álgebra, Geometria, Quadrados e Equações Quadráticas.

Logo, é incorreto afirmar que os gregos inventaram a Matemática. Mas podemos afirmar que foram eles que desenvolveram conceitos matemáticos mais refinados.

Tales e o outro grande matemático, Pitágoras (571 a 497 AEC), viam a matemática como um meio de compreender a realidade, e não apenas um instrumento para resolver algo ordinário, do corriqueiro.

Nenhum dos escritos de Tales sobreviveu, mas ele é considerado o primeiro matemático da Grécia a introduzir a Geometria e, ao que parece, pela forma como a aplicou. 

Pitágoras, um dos grandes matemáticas da Grécia antiga
Pitágoras – thedailybeast.com

Pitágoras, possivelmente um de seus alunos, elevou a Matemática de tal forma que ela aparecia em suas filosofias acerca da vida.

O que ficou conhecido como Teorema de Pitágoras era aplicado pelos babilônios muito antes mesmo de Pitágoras nascer, mas foi o filósofo e matemático grego quem preservou e refinou o conceito.

Para Pitágoras, a Matemática era um meio para atingir um fim, mas também era o próprio fim. Ele afirmava que a Matemática explica o mundo visível e invisível porque os números não têm começo nem fim.

Entre os alunos de Pitágoras estava Hípaso de Metaponto (530 a 450 AEC), creditado pela descoberta de números irracionais. 

Outro pitagórico, Filolau de Croton (470 a 385 AEC), desenvolveu o modelo pirocêntrico do universo e foi professor do grande matemático Arquitas de Tarento (século V AEC). 

Arquitas, por sua vez, foi professor de Eudoxo de Cnido (408 a 355 AEC), famoso matemático e astrônomo.

Os filósofos Platão e Aristoteles foram profundamente influenciados por tais princípios, métodos e conceitos matemáticos, em particular pela Geometria, e isso se refletiu em suas obras filosóficas.

Linguagem

O grego é uma das línguas indo-europeias mais antigas e geralmente é dividido em grego antigo (muitas vezes considerado uma língua morta) e grego moderno.

A palavra alfabeto é formada pelas duas primeiras letras do alfabeto grego, alfa e beta. O alfabeto grego, uma sinfonia de símbolos, lançou as notas fundamentais para os sistemas de escrita latino, cirílico, armênio, copta e gótico, entre muitos outros. Usada há aproximadamente 2.800 anos até hoje, é a primeira escrita alfabética conhecida a ter letras distintas para vogais e consoantes. Os gregos o adotaram e adaptaram do antigo alfabeto fenício.

Segundo uma estimativa, mais de 150.000 palavras em inglês são derivadas de palavras gregas. Estes incluem termos técnicos e científicos, mas também palavras mais comuns.

Palavras que no idioma inglês começam com ph- geralmente são de origem grega, por exemplo, philosophy, physical, photo, phrase e philanthropy.

Teatro

O teatro grego começou no século VI AEC, em Atenas, com a apresentação de peças trágicas em festivais religiosos. Estas, por sua vez, inspiraram o gênero das peças de comédia grega. 

Esses dois tipos de drama grego se tornaram extremamente populares e as apresentações se espalharam por todo o Mediterrâneo, influenciando o teatro helenístico e romano.

Máscaras utilizadas no antigo teatro grego
Máscaras utilizadas no antigo teatro grego via via Flick / Carole Raddato

Como consequência da sua popularidade, as obras de grandes dramaturgos gregos como Sófocles, Eurípides e Aristófanes formaram a base sobre a qual se alicerçou todo o teatro moderno. Também, a arquitetura do antigo teatro grego continuou a inspirar o design dos teatros atuais.

Na antiga Grécia, as peças eram apresentadas em um teatro ao ar livre com uma acústica maravilhosa e, aparentemente, aberto a toda a população masculina (a presença de mulheres é contestada). A partir de meados do século V AEC, a entrada era gratuita. 

O enredo de uma tragédia quase sempre era inspirado em episódios da mitologia grega, que muitas vezes faziam parte da religião grega. Este tema geralmente tratava de acertos e erros morais e dilemas trágicos sem saída, e a violência não era permitida no palco. A morte de um personagem tinha que ser ouvida nos bastidores, e não vista.

Ao contrário da tragédia grega, as performances cômicas produzidas em Atenas durante o século V AEC, a chamada Comédia Antiga, ridicularizavam a mitologia e membros proeminentes da sociedade ateniense. 

Diferente da tragédia, parece que não havia limite para a fala ou a ação na exploração cômica do sexo e de outras funções corporais. Estatuetas de terracota e pinturas em vasos datadas por volta e depois da época de Aristófanes (450 a 387 AEC) mostram atores cômicos usando máscaras grotescas e meia-calça com enchimento na garupa e na barriga, bem como um falo de couro.

Na segunda metade do século IV AC, a chamada Nova Comédia de Menandro (343 a 291 AEC) tornou-se mais simples e domesticada, com pouca obscenidade. O forro grotesco e o falo da Comédia Antiga foram abandonados em favor de trajes mais naturalistas que refletiam o novo estilo dos dramaturgos, que retratavam em suas peças aspectos da vida privada e familiar, tensões sociais e o triunfo do amor em uma variedade de contextos.

Medicina

Na medicina grega antiga, a doença era inicialmente considerada um castigo divino e a cura, literalmente, um presente dos deuses.

No entanto, por volta do século V AEC, houve tentativas de identificar as causas materiais das doenças em vez das espirituais, o que levou a um afastamento da superstição em direção à investigação científica. 

Os médicos gregos começaram então a ter um maior interesse no próprio corpo e a explorar a ligação entre causa e efeito, a relação dos sintomas com a própria doença e o sucesso ou fracasso de vários tratamentos.

O pensamento médico grego envolvia uma preocupação com os efeitos positivos e negativos da dieta e uma crença de que o paciente poderia realmente fazer algo a respeito da sua queixa.

Descobriu-se que o estilo de vida e fatores como calor, frio e trauma são fatores importantes na saúde das pessoas e podem aliviar ou piorar os sintomas de uma doença. Também foi reconhecido que a constituição física do indivíduo pode afetar a gravidade ou a suscetibilidade a uma doença. 

As fontes textuais sobre a prática médica grega começam com cenas da Ilíada de Homero, onde os feridos na Guerra de Tróia são tratados (por exemplo, Pátroclo aparece limpando a ferida de Eurípilo com água morna). Assuntos médicos também são frequentemente mencionados em outros tipos de literatura grega, como peças de comédia, mas as fontes mais detalhadas vêm de cerca de 60 tratados frequentemente atribuídos a Hipócrates (séculos V a IV AEC), o médico mais famoso de todos.

Hipócrates fundou uma escola de medicina, escreveu diversos tratados médicos e é considerado o fundador da medicina moderna. 

Hipócrates, pai da Medicina Grega
Hipócrates, pai da Medicina Grega – Yoeml via Getty Images

Os textos hipocráticos tratam de todos os tipos de tópicos médicos, mas podem ser agrupados nas principais categorias de diagnóstico, biologia, tratamento e aconselhamento geral para médicos. 

O famoso Juramento de Hipócrates foi provavelmente reservado a um seleto grupo de médicos e era, na verdade, um documento religioso que garantia que um médico operasse de acordo com os valores da comunidade. Com o Juramento, o praticante jurou por Apolo, Hígia e Panaceia respeitar seu professor e não administrar veneno, abusar de qualquer forma dos pacientes, usar faca ou quebrar o sigilo entre paciente e médico.

Médicos famosos incluíam figuras do século 4 AEC Diocles de Carystus (que tinha uma bandagem na cabeça e um instrumento de colher para remover pontas de flechas com seu nome), Praxágoras de Cós (conhecido por sua “descoberta” do pulso e por ser o primeiro a distinguir veias das artérias), e os atenienses Mnesitheus e Dieuches. Esses especialistas em sua área poderiam examinar o rosto de um paciente e fazer um diagnóstico auxiliado por informações como dieta do paciente, movimentos intestinais, apetite e hábitos de sono. 

Os tratamentos frequentemente utilizavam plantas naturais, como ervas e raízes, mas também podiam incluir o uso de amuletos e amuletos. 

A cirurgia era geralmente evitada por ser considerada muito arriscada, mas podem ter sido realizadas operações menores, especialmente em soldados feridos em batalha.

Soldados feridos eram uma das melhores maneiras de um médico aprender seu ofício e ampliar seu conhecimento sobre o corpo humano e seu funcionamento interno. Provavelmente também havia menos risco de o soldado causar problemas se algo desse errado, o que poderia acontecer com pacientes particulares. 

Os médicos sabiam da importância de remover corpos estranhos, como pontas de flechas, da ferida e da necessidade de limpar adequadamente a ferida (razão pela qual as pontas de flechas tornaram-se farpadas para serem mais difíceis de remover e, portanto, mais letais). 

Era de ciência dos médicos da Grécia a importância de interromper a perda excessiva de sangue o mais rápido possível a fim de evitar hemorragias (embora também pensassem que a sangria também poderia ser benéfica). A cirurgia também pode ter incluído o uso de ópio como anestésico, embora as muitas referências na literatura a pacientes pressionados durante a cirurgia sugiram que o uso de anestésico era raro.

No pós-operatório, as feridas eram fechadas com pontos de linho ou fio de linho e a ferida enfaixada com ataduras ou esponjas de linho, às vezes embebidas em água, vinho, óleo ou vinagre. As folhas também poderiam ser utilizadas para o mesmo fim e as feridas geralmente eram seladas com clara de ovo ou mel. Também consideravam o tratamento pós-operatório – a importância da dieta alimentar, por exemplo, ou o uso de plantas com propriedades anti-inflamatórias, como o aipo.

Com o tempo, os médicos passaram a adquirir conhecimentos básicos de anatomia humana, auxiliados pela observação de soldados gravemente feridos e, a partir do século IV AEC, pela dissecação de animais. A dissecação humana teria de esperar até os tempos helenísticos, quando descobertas como o sistema nervoso completo foram feitas. 

No entanto, havia uma necessidade crescente de descobrir o que fazia um corpo saudável funcionar bem, e não o que fazia um corpo saudável falhar. A falta de conhecimento prático, porém, resultou em alguns erros fundamentais, como a crença de Aristoteles de que o coração e não o cérebro controlava o corpo.

Antes destas descobertas gregas, os tratamentos de saúde envolviam encantamentos, invocações aos deuses, uso de ervas mágicas e amuletos. Vendedores de drogas, cortadores de raízes, parteiras, treinadores de ginástica e cirurgiões ofereceram tratamento e aconselhamento médico. Na ausência de qualificações formais, qualquer indivíduo poderia oferecer serviços médicos.

A prática médica grega certamente incluiu erros, muitos deles fatais, mas os médicos gregos iniciaram a profissão médica na direção certa. A observação, a experiência e a experimentação permitiram que aqueles que seguiram os tempos helenísticos e romanos, como Galeno e Celso, pudessem continuar as suas investigações ao longo do longo caminho rumo a um conhecimento científico maior e mais preciso do corpo humano, das doenças a que é suscetível, e das potenciais curas disponíveis.

Ideal de corpo perfeito

Kenneth Clark disse que o nu “é uma forma de arte inventada pelos gregos . . . assim como a ópera é uma forma de arte inventada na Itália do século XVII”.

Antes dos gregos, havia representações nuas de assírios – é possível vê-las no Museu Britânico. Mas estas foram humilhados, esfolados e decapitados pelos que venciam as guerras contra eles.

Ao contrário dos assírios, persas e egípcios antes deles, os gregos fizeram heróis nus. Os gregos pensavam que a forma humana idealizada, o uniforme da retidão e do heroísmo, era a forma nua. 

Os gregos costumam ficar nus em cenas de batalha, ao contrário de seus inimigos – especialmente os persas, que consideravam o corpo nu uma vergonha.

Não é que os gregos lutassem nus ou que passeassem pelas ruas de Atenas no mais pleno estilo livre, leve e solto. Mas eles tiravam a roupa para eventos atléticos, na escola de luta livre e no ginásio.

O nome do ginásio vem de “gymnos”, que significa nu em grego – o estado ideal para correr e jogar coisas, conforme os gregos pensavam. Uma explicação é que, nas Olimpíadas de 720 AEC, a tanga de Orsipo de Mégara caiu nos 200 metros, e o hábito pegou.

Nas primeiras esculturas gregas de homens, o elemento sexual era bem explícito. 

A convenção sobre as estátuas gregas clássicas posteriores era de representar o pênis com um tamanho pequeno, e não ereto. Apenas figuras ridículas e sem autocontrole tinham pênis grandes, como os atores das comédias gregas, que tinham enormes órgãos genitais pendurados nas túnicas. Na academia, pênis grandes estavam tão fora de moda que os gregos os amarravam à cintura com uma tira de couro, em vez de deixá-los balançar.

O ideal grego do corpo nu também foi celebrado durante a Renascença. Michelangelo baseou seu Adão nu, no teto da Capela Sistina, no Torso do Belvedere. Antes dos mármores de Elgin chegarem à Grã-Bretanha no início do século 19, o Torso de Belvedere era considerado a escultura ideal da forma humana. 

Esse ideal do corpo grego perfeito continua vivo até hoje. De Bondi Beach a Venice Beach, as pessoas desejam imitar o visual grego do tanquinho.

Devido ao grande alcance do Império Romano e ao seu controle sobre a Europa Ocidental, a cultura grega passou a ser a base de toda a cultura ocidental, desde a Alemanha e Inglaterra, até Espanha, França e até mesmo Das Américas.

Você já conhecia todo esse legado estabelecido pelos gregos?

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